Le drapeau rouge ! Rouge du sang de l’ouvrier !

Le drapeau rouge est un symbole du mouvement ouvrier, utilisé par des mouvements révolutionnaires, au cours de luttes sociales, et par des organisations syndicales, socialistes, et communistes. 

[…]
Bien qu’il soit nettement plus ancien que le socialisme, il est devenu, surtout depuis la Commune de Paris de 1871, le symbole de la révolution socialiste. Évoquant le sang des ouvriers en lutte, il s’opposait alors au drapeau bleu-blanc-rouge qui représentait la répression bourgeoise.
Plus en arrière dans le temps, il a signifié qu’il ne serait pas fait de prisonnier lors d’une bataille. Lors de la Révolution française, la loi du 20 octobre 1789 prévoit son déploiement par la troupe ou la garde nationale pour signaler une intervention imminente, afin de calmer les émeutes. À partir de 1790 s’opère un renversement de fonction qui voit diverses foules l’utiliser, par dérision ou provocation, pour appeler à la répression des actions contre-révolutionnaires. Son déploiement lors de la fusillade du Champ-de-Mars, le 17 juillet 1791, marque un tournant dans l’histoire du drapeau rouge.

Peut-être employé par les Cordeliers le 10 août 17922, il devient le drapeau des socialistes pendant la révolution de 1848, au cours de laquelle il est proposé comme emblème officiel de la République. Mais le drapeau tricolore finit par l’emporter.

C’est le 5 juin 1832, lors des obsèques du général Lamarque qui furent prétexte à l’insurrection républicaine de 1832, que le drapeau rouge avait refait son apparition. On vit de nombreux drapeaux rouges au cours de l’insurrection, l’un d’eux brandi par le polytechnicien Marulaz. Après le discours de La Fayette sur une estrade dressée près du pont d’Austerlitz, était apparu un homme monté sur un cheval noir et portant un drapeau rouge avec cette devise : « Liberté ou la mort ! » Un grand tumulte s’éleva, quelques-uns applaudissant tandis que d’autres protestaient. — « Pas de drapeau rouge ! s’écria le général Exelmans ; nous ne voulons que le drapeau tricolore ! » L’homme au drapeau rouge s’éloigna et ne reparut plus mais, lors de la révolution de 1848, peu après que le gouvernement se fut engagé à garantir du travail à tous les citoyens et à assurer l’existence de l’ouvrier par le travail, un grand tumulte éclata sur la place de l’Hôtel de Ville. Des bandes débouchèrent en tirant des coups de fusil et en criant : « le drapeau rouge ! le drapeau rouge ! » Ceux qui apportaient là des sentiments farouches et des intentions sinistres de relever les échafauds n’étaient qu’une infime minorité, mais lorsque la foule eut pénétré, bannière rouge en tête, dans l’Hôtel, Lamartine se fraya un passage jusqu’au grand escalier, du haut duquel il parvint, à grands efforts, à se faire entendre de la foule. Il entreprit de calmer la multitude en faisant appel aux sentiments de concorde et d’humanité qu’elle avait montrés dans sa victoire de la veille ; il conjura le peuple de ne pas imposer à son gouvernement un étendard de guerre civile, de ne pas lui commander de changer le drapeau de la nation et le nom de la France :
« Je vous ai parlé en citoyen tout à l’heure, eh bien ! maintenant écoutez en moi votre ministre des Affaires étrangères. Si vous m’enlevez le drapeau tricolore, sachez-le bien, vous m’enlèverez la moitié de la force extérieure de la France ! car l’Europe ne connaît que le drapeau de ses défaites et de nos victoires dans le drapeau de la République et de l’Empire. En voyant le drapeau rouge elle ne croira voir que le drapeau d’un parti ! C’est le drapeau de la France, c’est le drapeau de nos armées victorieuses, c’est le drapeau de nos triomphes qu’il faut relever devant l’Europe. La France et le drapeau tricolore c’est une même pensée, un même prestige, une même terreur, au besoin, pour nos ennemis !
Songez combien de sang il vous faudrait pour faire la renommée d’un autre drapeau !
Citoyens, pour ma part, le drapeau rouge, je ne l’adopterai jamais, et je vais vous dire pourquoi je m’y oppose de toute la force de mon patriotisme. C’est que le drapeau tricolore a fait le tour du monde avec la République et l’Empire, avec vos libertés et vos gloires, et que le drapeau rouge n’a fait que le tour du Champ-de-Mars, traîné dans le sang du peuple. »

Pourtant, la tentative d’imposer le drapeau rouge n’avait pas été une inspiration spontanée de la foule et, le lendemain, elle fut renouvelée de façon plus systématique par ceux qui l’avaient suggérée la veille et pour qui le drapeau rouge n’était nullement un insigne de terrorisme et de vengeance. Cet étendard à l’unique couleur ardente et était, pour eux, l’emblème de l’unité d’une société nouvelle, qui rompait avec 1789 comme avec l’Ancien Régime. Pour ceux-là, le drapeau rouge n’était pas le drapeau du sang, mais celui de l’utopie. Cette fois, l’Hôtel de Ville à nouveau envahi, Louis Blanc, qui n’avait pas été présent la veille, pressa ses collègues de céder à ce qu’il considérait comme la volonté du peuple. — Eh ! quoi ! s’écria Carnot : « Vous qui avez écrit l’Histoire de la Révolution, vous voulez la déchirer ! — Effacez donc, s’écriait un autre, le chant de la Marseillaise ! » Ledru-Rollin défendit, avec plus de chaleur qu’aucun de ses collègues, « le drapeau de la Convention, le drapeau qui a guidé les citoyens aux premières batailles de la République contre les rois coalisés ! » C’est ainsi que le décret de la veille proclamant le drapeau tricolore fut maintenu.

Le drapeau rouge, utilisé par la Commune en 1871, a également inspiré les premiers Révolutionnaires Russes, et a définitivement été adopté comme emblème de l’URSS, serti de l’étoile, de la faucille et du marteau.


EXTRAITS DE WIKIPÉDIA

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