Méditation et solitude

jock

(Scalped – Dessinateurs : R.M.Guéra , Davide Furno’ , Francesco Francavilla – Scénariste : Jason Aaron – Coloriste : Giula Brusco – Dessinateur de couverture : Jock – Editeur : URBAN COMICS)

La méditation en pleine conscience est une méthode de relaxation connue pour réduire le stress et l’anxiété. Mais une étude vient de montrer qu’elle aurait également des bienfaits sur la solitude et les problèmes de santé, en particulier chez les personnes âgées.

La « pleine conscience » ou « mindfulness » consiste à se concentrer sur soi-même et profiter du moment présent, sans jugement et en accueillant ce qui vient de l’extérieur comme de soi. D’après une étude parue dans la revue Brain, Behavior & Immunity, elle diminuerait aussi le sentiment de solitude et améliorerait la santé, notamment chez les personnes âgées.

L’étude a été dirigée par J. David Creswell de la Carnegie Mellon University de Pittsburgh en Pennsylvanie. Pour la mener, le scientifique et son équipe ont convoqué 40 personnes de 55 à 85 ans en bonne santé. La moitié d’entre elles ont alors pu participer à un stage de huit semaines de Mindfulness-Based Stress Reduction ( MBSR réduction du stress basée sur la pleine conscience), programme créé par Jon Kabat-Zinn de la University of Massachussetts Medical School. Le niveau de solitude ressentie a été évalué à l’aide d’une échelle préétablie pour tous les volontaires, au début et à la fin des huit semaines. Les chercheurs ont alors montré que seules huit semaines de « mindfulness », à raison de 2h30 par semaine, suffiraient à se sentir moins seul.

Dans un communiqué daté du 24 juillet 2012, le directeur de l’étude estime que « La solitude est facteur de risque majeur sur la santé et la mortalité des seniors ». Deux études récentes avaient en effet souligné que le sentiment de solitude augmentait le risque d’incapacité et de mort prématurée, en particulier chez les 45-65 ans. Mais pour les personnes de plus de 65 ans, la solitude impliquerait également un risque plus élevé de maladies d’Alzheimer et cardiovasculaires, première cause de décès en France.

Mais ce n’est pas tout. Des échantillons du sang des volontaires ont aussi été prélevés, avant et après le programme de « pleine conscience », afin d’en mesurer l’impact sur leurs défenses immunitaires. Les résultats ont montré que cette méthode avait réduit les mécanismes biologiques aggravant la réponse inflammatoire du système immunitaire. Cela pourrait donc « réduire le risque de maladie inflammatoire chez les seniors ». Un nouveau bienfait qui s’ajoute aux conclusions de précédentes études qui avaient démontré l’effet positif de la « pleine conscience » sur le cerveau, allant même jusqu’à la préconiser pour minimiser les risques de certaines maladies mentales.

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