Le vieux prunier qui refleurit

La Maison du dharma est un petit ermitage urbain situé au Mans (dans la Sarthe) ouvert depuis peu à tous ceux qui souhaitent étudier et pratiquer la Voie du Bouddha.

Un vieux prunier élance ses branches tordues juste devant la fenêtre. Un nom a donc naturellement émergé pour cette Maison : L’Ermitage du vieux prunier, Rôbaian en japonais. Dans les enseignements du maître zen Dôgen, le prunier est l’image de la Voie. Le prunier résiste à la chaleur et la pluie. Il supporte l’hiver rigoureux, et pourtant sous trois pieds de neige, il bourgeonne déjà. Au printemps, ses fleurs embaument l’espace sans qu’elle aient besoin d’y penser.

Dans un texte intitulé «La fleur de prunier», Dôgen cite ce poème de son maître Tiantong Rujing :

Pour la mi-hiver au mont Tiantong, voilà mes premiers vers :
Le vieux prunier tout émondé était plein de bourgeons,
Soudain, une ou deux fleurs sont apparues,
Puis trois, quatre et cinq, on ne les comptait plus.
Il ne s’enorgueillait ni de leur beauté ni de leur fragrance.
Dès qu’il a venté entre les herbes et les arbres, elles se sont éparpillées en un paysage printanier.
Pour les moines aux vêtements rapiécés, un tel dénuement est d’une grande portée.
Un vent violent et une pluie torrentielle ont brusquement tout changé,
La tempête a gagné toute la terre et la neige s’est partout répandue.
Ce vieux prunier est le plus ancien. Est-il même un jour apparu ?
L’hiver est si froid, je me frictionne. Mes narines en sont toutes gelées.

«Le Vieux prunier», Rôbai, et «L’Ermitage aux pruniers», Baian, étaient aussi deux noms de plume de Niwa Renpô (1905-1993), le maître de transmission de Nishijima Gudô. Ces noms évoquent le temple de Tôkei’in, dans la préfecture de Shizuoka, dont il était l’abbé. Tôkei’in est célèbre pour ses nombreux pruniers et l’on y vénère la figure de Baika kannon, «Avalokiteshvara à la fleur de prunier».

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